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The Roman Empire

Rome was a ctity on the Italian Peninsula. In the 6th century BC, the people expelled their kings and the city became a republic. In the next centuries, Rome conquered territory all over the Mediterranean and became an empire.

The Romans built cities, bridges and roads, and spread their language and culture throughout the Empire. The Romans were a more practical people than Greeks. They influenced our society today through their engineering and urban works, some of their laws and their Latin language. In the following set of sheets, you can learn a lot about Roman civilisation.

At the end of the 3rd century BC, the Romans began to conquer the Peninsula. They first arrived in Emporion. After two centuries they occupied the entire territory. Roman domination lasted for more than 600 years. During this period, Hispania was just another Roman province.

In the 3rd century AD, the Empire experienced a crisis and was divided into two territories: the Western Roman Empire and the Eastern Roman Empire. Barbarian tribes invaded the Western Empire and it disappeared. The Eastern Empire survived for another century as the Byzantine Empire. At the beggining of the 6th century AD, the visigoths invaded and took control of Hispania.

Evaluación inicial: sentido y modelos

El comienzo de cada curso, tras la evaluación extraordinaria, se dedica como es sabido por todos, a labores de planificación curricular y de selección y elaboración de materiales didácticos. El diseño y realización de la evaluación inicial es otro de los procedimientos habituales en estas fechas, pues ostenta un carácter prescriptivo, al menos en la Educación Secundaria Obligatoria.

Con cierta frecuencia he observado a lo largo de mi experiencia profesional, que las pruenas de evaluación inicial se diseñan en algunos Departamentos didácticos de Ciencias Sociales,  a través de preguntas de reproducción de contenidos bastante similares a los exámenes tradicionales, proporcionando unos resultados en mi opinión, poco fiables sobre lo que saben o no nuestros alumnos, pues el verano suele dejar tras de sí un cierto rastro de amnesia sobre lo memorizado (que no aprendido), durante el curso anterior. Estos modelos de evaluación inicial además, ¿qué información nos proporcionan sobre lo que saben hacer nuestros alumnos? O dicho de otro modo, ¿qué elementos aportan para detectar problemas tempranos de aprendizaje o para baremar el nivel competencial del alumnado? Siendo generosos, muy poco.

Por ello, desde el curso pasado, en nuestro Departamento acordamos orientar las pruebas de evaluación inicial en mayor medida en una nueva dirección: en primer lugar, identificar con claridad problemas de aprendizaje de nuestros alumnos a comienzos de curso y en segundo lugar, evaluar no tanto qué recuerdan o no nuestros alumnos de etapas anteriores sino su nivel competencial a la hora de interpretar textos, gráficos, realizar esquemas y resolver problemas formulados con contenidos de nuestra disciplina. Me gustaría compartir con vosotros estos modelos de evaluación inicial en un documento unificado y editable para todos los cursos de ESO.

Las pruebas se configuraron mediante preguntas liberadas de las evaluaciones PISA y pruebas de diagnóstico adaptadas al nivel y a los contenidos de 6º de Primaria, 1º, 2º y 3º de ESO respectivamente. Con ello, buscábamos no tanto registrar el grado de conocimientos de nuestro alumnado con respecto al currículo del curso anterior, sino sobre todo su grado de desarrollo de diversas competencias y su capacidad para relacionar lo aprendido en el ámbito escolar en diversos contextos. Las competencias que aparecen con más frecuencia en las pruebas son: comunicacion lingüística, social y ciudadana, interacción con el medio físico, cultural y artística, matemática y aprender a aprender.

La experiencia en la aplicación de este procedimiento ha sido bastante interesante, pues los resultados arrojados por este tipo de ejercicios esclarecieron en mayor medida qué tipo de alumnado teníamos delante y cuáles eran sus peculiaridades. Organizamos la interpretación de los datos en tres bloques: el primero abarcaba a los alumnos que no habían podido superar la prueba, con una calificación inferior a 5 puntos, aquellos alumnos que presentaban un nivel competencial aceptable (entre 5 y 7,5 de calificación) y aquellos que superaban el 7,5 con un nivel excelente en el desarrollo de sus destrezas. El gráfico resultante en cada grupo fue muy ilustrativo acerca del dominio de ciertas competencias por parte del alumnado. Por otra parte, nos permitió comprender cuáles eran las dificultades concretas que los alumnos tenían a la hora de manejar y procesar información en diferentes códigos comunicativos. De este modo, sirvió para poder ajustar nuestra práctica docente un poco mejor a las necesidades del alumnado.

Mysteries of the past: a Task based on Learning in a Bilingual Section

The Task based on Learning approach was presented in 1996 by Jane and Dave Willis as a development of Communicative Language Teaching. This approach tries to incorporate activities that involve real communication as an essential issue for learning language. According to this, it proposes activities in which learning is used for carrying out meaningful tasks that promote learning. In our Bilingual Section, we designed a project to research several mysteries that happened in the past, specifically for the Prehistory and the Ancient Age.

At the beginning of the task, the teacher showed what was expected of the students in the task phase, providing resources, web tools and a vocabulary list and grammatical constructs. In the task stage, the students performed the task working in pairs, and exceptionally in groups of three people. During the process, the teacher’s role was limited to perform as an observer or counselor. The students drafted what they wanted to write and they put their conclusions in a slide about different topics. I would like to show you a set of this presentations, which were created cooperatively using Google Drive:

After that, some groups reported their conclusions making podcasts. These podcasts were played in the classroom and published on the web in a channel of our digi-radio. I want to share with you a podcast referred to the legend of Troy, that includes a summary of the Greek myth and different notes about the archaeological site of Troy. Furthermore, some groups used Present.me to couple their podcasts to their slides, generating a quite interesting material. You can consult an example about Tutankhamun’s tomb curse.

Podcast The Legend of Troy

Tutankhamuns tomb in Presentme

Finally, in the post-task stage, the focus returned to the teacher who reviewed what happened in the task, in regards to language and contents. The teacher analysed problems that students had and he emphasized key language.

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