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The spaces of our lives

During the first term of this course, my 1st ESO students of Social Sciences developed a project called The map of my life. In this project, they made some maps using Google Maps where they presented several important places for their lives. This experience was suitable for introducing geographical concepts such as cartography and for presenting themselves to the rest of the class.

In the second term, I tried to approach this experience to challenge my pupils with a new task, focused on the diversity of spaces that exist on our planet. I made a collaborative map with different places extracted from the previous project, which contained meaningful areas according to their memories, expectatives or dreams. The map turned on a significant panel very useful to understand the variety of locations, relief elements, climates, economic resources and environmental problems in our world.

Each student made a presentation through Google Drive explaining the natural and human features of a place. This idea connects with some theories such as living space, developed by Social Geography several decades ago. According to theories, such as Kevin Lynch’s urban spaces, as space is lived, perceived and valued, it becomes more meaningful to us. Most of the 1st ESO students show a lot of difficulties to investigate and to apply acquired information in different contexts, so the goal resulted partly hard for them. The presentations were converted into a video format and embedded on the map. After that, all the pupils presented their places and conclusions to their classmates. You can access to the results of the project clicking on the picture below. The spaces of our lives

The evaluation standards were formulated in order to analyse maps information, reading correctly several aspects that are usually referred on maps; to locate correctly elements on relief maps; to identify the main relationships between climate and biomes; to link the several elements which conform geographical spaces; to describe the climate areas and how they condition economic resources and human activities; to compare the way of living of diverse societies; to be a better environmental awareness. And in addition, some useful key competences in the 21st century, For example, the initiation in investigation habits to criticise information, digital competences and oral presentations of the results.

I feel happy with the final product of the project, considering that this pupils are in the beginning of Secondary, a stage in which the students normally deal with new techniques and procedures to assimilate and to create knowledge. FInally, they worked really hard and they continually showed me their passion for learning.

They are the change

Be the change was an American educational project which inspired me to develop a similar experience in my Citizenship classroom. I invited my students to make a video which focuses on how to solve several tough problems which are actually affecting to us. One of my teachers told me one day that education is basically a process through the students should discover how to assume more responsibilities. Therefore, it’s necessary to push them to imagine and to achieve a better world.

It’s commonly thought that teenagers are a little superficial and that they are not really concerned about what is being reported in the news. Even it’s accepted as a matter of fact that they want to ignore relevant events such as the gap between rich and poor countries, wars, terrorism or exploitation. But I firmly disagree with this view. Youngsters are really passionate and they normally are engaged with projects which try to denounce unfairness. Their awareness against inequality is the most hopeful seed that we can nowadays cultivate. If we look after it, the next generations will collect a better society.
My students worked in groups. During several classes they completed a script to plan their videos. I allowed them the use of mobile phones to search information, to check the vocabulary and to edit the video, too. They worked with limited resources (no option), but with an unlimited willingness to criticise. Recession won’t stop the civic power of an awareness citizenship. In western democracies, possibly, this generation will face with really hard conditions to get a job and they will protest against clear  social inequality, claiming for more political transparency.

I would like to share with you three different videos about the status of women, violence and poverty made by my students. You won’t find on them awesome pictures and amazing effects. You will just watch young students presenting, writing or reflecting on adults’ world.


This is a humble work, but it worked to provide the necessary empowerment to my students. If students can feel real empowerment in educational tasks, they will be better prepared to rule the society in the future. Once, Gandhi said:

Be the change you wish to see in the world.

Every day, I can see it in my students’ eyes.

América: paraísos e infiernos en el Nuevo Mundo

El descubrimiento de América fue un acontecimiento que invirtió las ideas que una parte muy importante de la población europea compartía sobre la realidad geográfica, económica y cultural del mundo conocido. Durante el mes de febrero, hemos trabajado en un proyecto en 2º de ESO que tenía como una de sus finalidades, invertir el esquema habitual del proceso de enseñanza-aprendizaje y aportar una visión distinta sobre la educación, en la cual los alumnos fuesen protagonistas activos durante la fase de adquisición de conocimientos a través de la investigación y el trabajo colaborativo.

Imagen de aula del proceso de investigación

El proyecto se tituló “América: paraísos e infiernos en el Nuevo Mundo“. A través de diversas tareas de indagación y reflexión sobre el descubrimiento, conquista y colonización de América, los alumnos debían extraer conclusiones acerca de los aspectos positivos (luces) y negativos (sombras) de este relevante acontecimiento histórico. La temática fue escogida en relación con el tema monográfico en torno al cual se organizó una primera Semana de los Proyectos (#proyectos2m) en nuestro centro, el IES Dos Mares de San Pedro del Pinatar (Murcia): la Luz y la Oscuridad. Los objetivos planteados en el proyecto fueron:

  1. Explicar los avances en la navegación que hicieron posible la apertura de nuevas rutas marítimas y la descubierta, por parte de Castilla, del continente Americano, así como el proceso de su conquista y organización en forma de vasto Imperio colonial.
  2. Valorar la diversidad lingüística y cultural en el mundo y en el territorio español; y ser respetuosos y tolerantes con las actitudes, creencias y formas de vida de personas o grupos que pertenecen a sociedades o culturas diferentes a la propia.
  3. Reconocer las actitudes y situaciones discriminatorias que han tenido lugar a lo largo de la historia por razón de raza, sexo, religión… o de cualquier otra condición o circunstancia personal o social; y mostrar una actitud solidaria con los individuos y colectividades que han sido objeto de esta discriminación.
  4. Apreciar los derechos y libertades de las personas como un logro irrenunciable de la humanidad, denunciar las actitudes discriminatorias e injustas y mostrarse solidario con quienes estén privados de sus derechos o de los recursos económicos necesarios.

A lo largo del proyecto, los alumnos investigaron los aspectos más relevantes incluidos en el currículo, en relación con dicha temática: los grandes viajes marítimos, el descubrimiento de América, los pueblos precolombinos, la conquista y organización del Imperio americano y la colonización de la América española. El proyecto se secuenció en una serie de tareas integradas que los alumnos realizaron en grupos de no más de 3 miembros. Cada grupo se especializó en una faceta determinada, asignada por el profesor, extraída de los contenidos del proyecto. De esta forma, estos diversos grupos realizaron presentaciones de diapositivas en Google Drive sobre conceptos y acontecimientos relevantes, líneas del tiempo con Dipity sobre determinados hechos o biografías de personajes importantes y mapas digitales a través de Maps sobre itinerarios, expediciones y procesos de conquista. El trabajo de cada grupo desembocó en un mural colaborativo creado con Padlet en el que se fueron sumando conceptos que resumen los aspectos positivos y negativos que los alumnos juzgaron como propios de este proceso histórico. Todos los materiales creados a lo largo del proyecto fueron recopilados en una wiki alojada en Google Sites, un espacio que, a modo de portafolio digital, resume el proceso inverso de aprendizaje desarrollado durante la secuencia. Pinchando sobre las siguientes imágenes, podéis acceder a las wikis de los grupos 2º C en castellano y 2º B de la Sección Bilingüe (Inglés) de nuestro centro.

América: paraísos e infiernos en el Nuevo Mundo

America: paradise and hell in the New World

Los alumnos compartieron los resultados de su investigación mediante una exposición oral ante el resto de la clase. A partir de una secuenciación de contenidos clave aportada por el profesor, cada grupo expuso las conclusiones de su investigación. A lo largo de todo el proyecto, se emplearon diversas herramientas de evaluación tales como autoevaluaciones al inicio de una tarea y al final del proyecto y rúbricas que sirvieron para evaluar cada uno de los productos realizados por nuestros jóvenes investigadores. Dos de los aspectos en los que más se insistió durante esta “aventura oceánica” fueron precisamente la importancia de la reflexión personal a partir del trabajo realizado y en la posibilidad de generar conocimiento y aprendizaje compartiéndolo con los demás, no solo escuchando al profesor. El conocimiento no solo se imparte, sobre todo se comparte. 

Los indicadores de evaluación del proyecto que se usaron para medir el grado de aprendizaje del alumnado fueron:

  1. Conoce las causas que hicieron posible el descubrimiento de América
  2. Desarrolla las características fundamentales del proceso de conquista y organización de los territorios de la América Hispana
  3. Valora positivamente la diversidad cultural, la pluralidad idiomática y la convivencia de diferentes mentalidades y creencias
  4. Respeta los elementos singulares de culturas diferentes a la nuestra
  5. Analiza información procedente de diferentes fuentes y esquemas
  6. Ordena los acontecimientos históricos en ejes cronológicos y localizarlos en el espacio
  7. Usa técnicas de registro y de interpretación gráfica y numérica
  8. Representa las relaciones temporales entre hechos y acontecimientos
  9. Elabora sus ideas en un mapa conceptual, esquema o tabla
  10. Presenta sus trabajos de forma clara y ordenada y sin faltas de ortografía

Para terminar, solo me falta felicitar a mis alumnos por su esfuerzo e implicación. Habéis aprendido del carácter intrépido y tozudo de estos antiguos marinos y exploradores, que no dudaron en sumergirse en el infierno de lo desconocido guiados por la necesidad de encontrar el paraíso. 

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